【徐々に】slowly, gradually, steadily, progressively, increasingly【TOEFLに役立つ英語表現】

今回は「徐々に」を表す副詞であるslowly, gradually, steadily, progressively, increasinglyの違いについてみていきます。increasinglyはちょっと仲間外れな気もしますが、合わせて紹介していきます。

違いのポイント

slowlyは動作そのものがゆっくりで少しずつ変化していることを示す単語です。数値の変化よりも具体的にイメージできる動詞に対して用いられることが多いようです。

graduallyは時間や距離をかけて少しずつ変化することを示す副詞で、頻度が高いです。「増加・上昇・激化・改善」あるいはその反対語である「減少・低下・鈍化・悪化」などの動詞と組み合わされます。これはsteadily,progressivelyやlittle by littleといった表現でもほぼ同様です。graduallyはslowlyとは異なり空間的に徐々に変化する(ちょっとずつ傾斜がついていくなど)場合にも使われるのが他の特徴でしょうか。

steadilyは同様に時間をかけて少しずつ変化することを示す副詞ですが、より穏やかで一定の割合で変化していく場合に使われやすいようです。「安定した」「固定した」を意味する”steady”に由来するの同様のイメージです。

progressivelyは比較対象を持って「徐々に」、ということを表現する場合に使われるようです。またよりフォーマルな表現であることも特徴的です。

increasinglyはここまでの副詞と異なり、程度がどんどん強まることを表現するため、動詞ではなく形容詞を修飾することが多いです。動詞としてはbecome, growなどを修飾しますが、これらの動詞は結局のところ形容詞が続くことが多いです。more and moreが同義語となっています。

では、続いて個々の単語をみていきます。

slowly

【意味】

ゆっくりと時間をかけて「徐々に」

▶︎動作を表す場合、at a slow pace, at a slow speedで置き換えが可能
▶︎増加・減少などを表す動詞の場合、at a slow rateで置き換えが可能

【共起表現】

slowly move
ゆっくり動く
slowly start
ゆっくり始まる
slowly die
徐々に死んでいく
▶︎絶滅していく動物などの表現でも使われます

【例文】

Could you speak more slowly?
もう少しゆっくり話してもらえますか?

He is getting better slowly.
彼は少しずつ良くなっている。

gradually

【意味】

時間をかけて、あるいは距離をかけながら「徐々に」

【共起表現】

gradually increase
徐々に増加する
gradually intensify
徐々に激しくなる
gradually improve
徐々に改善する
gradually rise
徐々に上昇する
gradually decrease/ decline/ reduce
徐々に減少する
gradually worsen
徐々に悪化する
gradually replace
徐々に取って代わる

▶︎これ以降はどれも共起表現はほぼ同じで、「増加・減少」あるいは「改善・悪化」の意味を持つ動詞と共起されやすいです

【例文】

The dose is increased gradually until the treatment effect is achieved.
投与量は治療効果が達成されるまで徐々に増やされる。

This device is gradually becoming more common.
そのデバイスは徐々に広まってきた。

steadily

一様に、定期的で穏やかに「徐々に」

▶︎英英辞書では「コントロールされた状況で徐々に」との意味も書かれており、穏やかで少しずつの変化を示すイメージがあるようです。
▶︎「安定」「安定した」を意味するsteadyからきている副詞であるため、そのイメージ通りです。
▶︎余談ですがgo steadyで「特定の恋人と付き合う」というスラングがあります。19世紀末くらいからの表現のようなので今どこまで使うのかはちょっとわかりませんが、、、。

【例文】

Commodity prices in Japan are steadily rising.
日本の物価は徐々に上がりつつある。

The development in epidemiology steadily improved public health.
公衆衛生は疫学の発展により徐々に改善してきた。

progressively

【意味】

比較対象を持って「徐々に」
▶︎Cambridge dictionaryによるとgraduallyよりもフォーマルな表現のようです
▶︎英英辞書でも定義に”gradually”, “steadily”が並んでいることが多く違いはあまりはっきりないように思われます

【例文】

His knee pain got progressively worse.
彼の膝の痛みは徐々に悪化した。

little by little

【意味】

少しずつ、徐々に

▶︎slowlyもしくはgraduallyと同義、「長い時間をかけて」と言う意味が暗に含まれます

increasingly

【意味】

どんどんと

▶︎英英辞書では「more and moreと同じ」とされることが多い。
▶︎「どんどん強まっていく」という意味であるため、これまでの副詞と違い、動詞ではなく形容詞を修飾することが多いようです。
▶︎逆に増加・減少などを意味する動詞とはあまり組み合わされません。まあ確かにincreasingly increaseなんて言ったら変な表現になりそうですからね。

【共起表現】

increasingly difficult
どんどん難しくなる
increasingly important
重要性を増している
increasingly popular
人気が上がっている
increasingly become
段々〜になる
increasingly grow
どんどんと成長する

【例文】

It is becoming increasingly difficult to make a full recovery.
全快するのはどんどんと難しくなっている。

Statistics education has become increasingly important for students.
学生に対しての統計教育は重要性を増している。

まとめ

イラストでまとめにくかったので今回は文章でまとめます。

slowly – ゆっくりとした動作の変化を表す
gradually – 頻度が高い表現で空間や時間的に緩徐な変化
steadily – より穏やかで一定の変化
progressively – ややフォーマルな表現として緩徐な変化
increasingly – 少しずつ強まっていく意味で形容詞を修飾することが多い

今回は以上です。

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参考としたサイト・文献

(単語の意味・語源はこちらを参照Cambridge Dictionary | English Dictionary, Translations & Thesaurus , 英和辞典・和英辞典 – Weblio辞書, ハイパー英語語源辞書, Dictionary.com | Meanings and Definitions of Words at Dictionary.com, Etymonline – Online Etymology Dictionary)

(共起表現はこちらを参考にしていますSKELL,COCA)

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